Bastogne, situata nella provincia del Lussemburgo, è il simbolo della Battaglia delle Ardenne. Numerosi musei e monumenti, in città e nei dintorni, commemorano oggi l'ultimo grande scontro della Seconda Guerra Mondiale in Europa.

La città

Bastogne sorge in Vallonia al crocevia tra le valli del Reno e della Mosa, e perciò è sempre stata un punto di passaggio privilegiato per le popolazioni nomadi prima e per i Romani poi. Nel Medioevo questa era una piccola città fortificata, le cui mura contavano ben 15 torri: oggi ne rimane solo una, la Porta di Trèves.

Altro antico, pregevole edificio è la Chiesa di Saint-Pierre, eretta originariamente nel XII secolo e della quale è sopravvissuto il maestoso campanile romanico. Al suo interno, ricostruito nel XV secolo, si può ammirare uno splendido fonte battesimale anch'esso romanico, completamente scolpito in pietra.

Inoltre tutti gli sportivi sapranno sicuramente che per di qui passa la Liegi-Bastogne-Liegi, una delle celebri "classiche del Nord", che è anche la più antica corsa ciclistica ancora disputata.

Ma Bastogne è soprattutto una tappa obbligata del Turismo della memoria, il luogo assurto a simbolo della Battaglia delle Ardenne e dell'eroica opposizione all'Offensiva von Rundstedt del 1944-1945, dove ha avuto luogo uno dei più importanti avvenimenti della storia del Belgio, d'Europa e del mondo.
 

Musei e monumenti della memoria a Bastogne

Sulla piazza principale della città, il carro armato Sherman e la statua del generale McAuliffe ricordano la resistenza degli abitanti durante la Battaglia delle Ardenne. 

A breve distanza da Bastogne, sulla collina Mardasson, si trova il Bastogne War Museum, il nuovo Centro della Memoria della Seconda Guerra Mondiale. A fianco si erge il Memoriale del Mardasson, gigantesca costruzione a forma di stella, omaggio del popolo belga all'esercito Americano e agli Alleati che hanno combattuto qui.

Sempre a pochi chilometri dal centro si possono visitare anche il Museo Bastogne Ardennes 44 e il Bois de la Paix (Bosco della Pace), composto da circa 4'000 alberi piantati in occasione del 50° anniversario della Battaglia delle Ardenne, i quali disegnano l'emblema dell'UNICEF.
 

Itinerari nei dintorni di Bastogne

In questa zona potete percorrere diversi itinerari tematici, come la Bataille des Ardennes – Route 2, la Bataille des Ardennes – Route 4, il Percorso storico in bicicletta - 5 km, il Percorso storico in bicicletta - 10 km e il Percorso storico in bicicletta - 20 km. Questi itinerari vi daranno anche la possibilità di visitare i vari musei e monumenti dedicati alla Battaglia delle Ardenne.